Hypertension ? c’est quoi ?

Le nombre de décès dus à l’hypertension a augmenté de près de 38 % entre 2005 et 2015. “Beaucoup de personnes souffrant d’hypertension artérielle ne savent pas qu’elles en souffrent, et même les personnes qui savent qu’elles en souffrent ne la contrôlent pas bien”, explique Willie Lawrence, chef du service de cardiologie du centre médical de recherche de Kansas City, dans le Missouri, et porte-parole de l’AHA. Selon les experts, il y a des informations vitales que vous devez connaître sur ce tueur silencieux, quelle que soit votre tension artérielle.

De plus en plus de personnes sont diagnostiquées comme souffrant d’hypertension
La prévalence de l’hypertension artérielle chez les habitants de ce pays monte en flèche, et est due en partie à l’évolution des normes en 2017. Et lorsque l’AHA et l’American College of Cardiology (ACC) ont redéfini les limites de la pression artérielle, les nouvelles normes plus strictes ont permis à 31 millions de personnes de passer d’une pression artérielle limite à une véritable hypertension.

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“On considère désormais que vous souffrez d’hypertension si votre pression artérielle est mesurée avec une valeur systolique [chiffre du haut] de 130 ou plus ou une valeur diastolique [chiffre du bas] de 80 ou plus”, explique Lawrence. (Avant, ce nombre était de 140/90).

Selon les experts, il existe une raison scientifique solide et un réel besoin d’abaisser ces seuils : si tous les adultes de plus de 45 ans du pays maintenaient leur pression artérielle en dessous de la nouvelle norme de 130/80, ils éviteraient 3 millions d’accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques au cours de la prochaine décennie, selon une étude publiée en 2018 dans la revue médicale Circulation.

L'”hypertension des blouses blanches” peut être dangereuse

Parfois, les personnes qui souffrent d’hypertension à la clinique ont une tension artérielle normale dans d’autres contextes, par exemple à la maison. C’est ce qu’on appelle l'”hypertension des blouses blanches”. Mais alors que de nombreux médecins l’ignorent, de nouvelles recherches indiquent que le fait de sauter un bureau peut entraîner des problèmes : il semble que si elle n’est pas traitée, l’hypertension des blouses blanches fait plus que doubler le risque de décès par maladie cardiaque, selon une étude publiée en juin dans les Annales de la médecine interne.

“Les patients souffrant d’hypertension des blouses blanches peuvent avoir une pression artérielle accrue lorsqu’ils sont stressés”, a déclaré Lawrence. Si votre pression artérielle est souvent élevée à la clinique de votre médecin mais normale à la maison, vous pouvez envisager une surveillance ambulatoire de la pression artérielle 24 heures sur 24. Votre médecin vous renverrait chez vous avec un appareil qui vérifie votre tension artérielle toutes les 20 à 30 minutes pendant la journée et toutes les heures la nuit. Cela aidera votre médecin à déterminer si votre tension artérielle augmente en raison d’un stress lointain ou si celui-ci ne se produit qu’au bureau.

Même si votre tension artérielle semble tout à fait normale au cabinet de votre médecin, il est également conseillé de la vérifier de temps en temps, soit avec un tensiomètre à domicile, soit en consultation externe dans une pharmacie. Il existe un état appelé “hypertension masquée”, dans lequel votre pression artérielle est normale à la clinique mais augmente à d’autres moments ou dans d’autres contextes, comme au travail ou à la maison”, explique Lawrence. Aux États-Unis, jusqu’à 1 adulte âgé sur 8 pourrait être atteint de cette maladie, selon une recherche publiée dans l’American Journal of Epidemiology en 2017. Si vous avez obtenu des scores élevés plus d’une ou deux fois, parlez-en à votre médecin.

Le mode de vie fait une grande différence

Si l’on vous diagnostique une hypertension de stade 1 (dont le chiffre le plus élevé se situe entre 130 et 139 ou le plus bas entre 80 et 89), vous pensez peut-être qu’il vous faut commencer à prendre des médicaments. Mais pour la plupart des membres de ce groupe, la seule prescription est un changement de mode de vie, explique Michael Hochman, directeur du Gehr Family Center for Health Systems Science de Keck Medicine à l’USC Los Angeles. En fait, une recherche de Johns Hopkins 2017 publiée dans le Journal of the American College of Cardiology parmi plus de 400 adultes atteints d’hypertension de stade 1 a montré que la combinaison d’un régime pauvre en sodium et du régime DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) faisait baisser la pression artérielle autant que les médicaments. Ce régime alimentaire sain pour le cœur est riche en fruits, légumes et céréales complètes, ainsi qu’en lait écrémé, poisson, poulet, haricots, graines et noix. En outre, des recherches présentées l’année dernière lors de la réunion annuelle de l’AHA ont montré que les personnes souffrant d’hypertension qui faisaient de l’exercice trois fois par semaine et suivaient le régime DASH pouvaient faire baisser leur tension artérielle de 16 mmHg en moyenne

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